Visual search: Een nieuwe kijk op de online wereld.

Visual search

Visual search is de nieuwste zoekmethode die perfect aansluit op de behoeften in de online wereld van nu. Een wereld waar we niet precies weten wat we zoeken en waar virtuele assistenten en machine learning steeds vaker toegepast worden. Dat de volgende stap visual search is, is daarom ook niet zo gek. Maar wat houdt visual search precies in en hoe kun jij hier als organisatie op inspelen? Neem met ons een kijkje in de wereld van visual search.

 

Wat is visual search?

Visual search is het zoeken naar meer informatie op basis van afbeeldingen. Dit kan elk soort afbeelding zijn, van real life foto’s tot screenshots. Bij deze afbeelding zoekt de visuele zoekmachine, zoals Google Lens, vervolgens een matchende afbeelding. Dit doet hij door de afbeelding om te vormen tot een of meerdere zoekwoorden, zodat Google de afbeelding zelf begrijpt en hier afbeelding bij kan vinden die hetzelfde zoekwoord bevatten. Met de Google Vision API1 kun je zien welke zoekwoorden Google gebruikt om matchende afbeeldingen te zoeken. In de afbeelding hieronder zie je hoe Google onze header afbeelding labelt:

Visual Search Google Vision API

Visual search wordt voornamelijk gebruikt als je niet precies weet wat je zoekt of als je denkt ‘als ik het zie, dan weet ik het!’. Dit maakt de intentie van de zoekopdracht meteen een stuk anders dan de zoekmanieren die al voor een langere tijd bestaan of die net als visual search in de opmars zijn!

 

Zoeken op jouw manier

Sinds het eenvoudige tekstueel zoeken ofwel text search, zijn er steeds meer manieren van zoeken bij gekomen. Visual search is onderdeel van zintuiglijk zoeken, zoals via tekst, spraak of zicht. Toch zorgen de nieuwe manieren van zoeken er zeker niet voor dat oude zoekmethodes niet meer relevant zijn. Elke zoekmethode wordt op een andere manier en met een ander doel gebruikt, zoals je hieronder zult lezen: 

 

Google Text Search

 

Text search

Het begon allemaal met het typen van een paar woorden in een zoekveld, ook wel bekend als text search. Text search is dan ook de oudste en bekendste manier van zoeken. Niet gek natuurlijk, aangezien iedereen nog steeds dagelijks deze manier van zoeken gebruikt, ondanks de nieuwe zoekmethodes. Text search wordt voor elk doeleinde gebruikt, maar is helaas niet de snelste of in bepaalde situaties de meest gemakkelijke methode voor het zoeken. Voor zulke doeleinden zijn daarom nieuwe zoekmethodes bedacht, zoals voice en visual search.

 

Google Image Search

 

Image search

Image search en visual search worden vaak nog onterecht door elkaar heen gebruikt. Image search bestaat al jaren en bestaat slechts uit het zoeken naar een afbeelding, door middel van bijvoorbeeld tekst. Visual search laat je daarentegen met elk soort afbeelding zoeken om vervolgens informatie in de vorm van tekst of afbeeldingen weer te geven. Image search wordt vaak gebruikt als je weet wat je wilt vinden.

 

Google Voice Search

 

Voice search

Naast visual search begint ook voice search steeds meer in de opmars te komen. Voice search kunnen mensen gebruiken om dingen te zoeken of als een soort van virtuele assistent die jouw route uitstippelt, boodschappen toevoegt aan een lijstje of iets anders virtueel uit te voeren.

Voice search wordt daarmee op dezelfde manier als text search gebruikt, maar doordat de intentie van de vraag bekend is gaat het een stuk sneller en gemakkelijker. Daarnaast wordt voice search vaak gebruikt voor lokaal zoeken. Meer weten over voice search? Lees dan ons eerdere artikel.

 

De opkomst van visual search

Toch bestaat ook visual search al enige tijd, maar begint het nu, door de opkomst van machine learning, steeds meer op te komen. Het begon allemaal bij Pinterest. Pinterest is een visueel platform waar mensen naartoe kunnen voor visuele inspiratie en het opzetten van borden, zoals moodboards.

Doordat binnen pinterest puur naar afbeeldingen gezocht wordt en de focus ligt op inspiratie, lijkt visual search voor Pinterest een logische vervolgstap. Pinterest bracht daarom Pinterest Lens uit, een visual search tool waarmee gebruikers door middel van een foto konden achterhalen waar een bepaald item te koop was.

 

Features visual search

Sindsdien is visual search sterk gegroeid, zo kun je het tegenwoordig voor veel meer dingen gebruiken dan zoeken. Zo kunnen teksten gemakkelijk vertaald worden, worden logo’s, iconen en beroemdheden gemakkelijk herkend en hoef je slechts een foto van een visitekaartje te maken om contactinformatie toe te voegen. Daarnaast kun je gemakkelijk meer informatie krijgen over bezienswaardigheden door je camera erop te richten en reviews van een boek krijgen.

Ook via social media kun je nu steeds vaker de camera gebruiken om via visual search items te shoppen. Zo kunnen Instagram en Snapchat hun gebruikers door middel van de camera doorsturen naar Amazon en brengt Facebook je in de toekomst naar soortgelijke items in zijn eigen Facebook Marketplace.

 

Visual search SEO

Deze nieuwe zoekmethode kan ook impact op jouw organisatie hebben. Belangrijk om te weten is dat elke organisatie anders is en op een andere manier bezoekers binnen haalt. Kijk daarom naar het gedrag van jouw bezoekers. Komen deze bijvoorbeeld vooral binnen via Google Images, dan is het belangrijk om eens goed te kijken naar de afbeeldingen op je website. Zo kun je binnen deze doelgroep al meer zichtbaarheid creëren door het gebruiken van relevante en kwalitatieve afbeeldingen. Daarnaast is het belangrijk om de volgende checklist nog even langs te lopen:

 

Visual Search Page About Image

 

Creëer pagina’s die zich richten op wat de afbeelding laat zien

Onderzoek van Backlinko2 heeft laten zien dat 32,5% van alle pagina’s die ranken in Google Lens een keyword in hun paginatitel en url hebben die matcht met het keyword dat Google Lens toevoegt aan de afbeelding. Simpel gezegd betekent dit dus dat wanneer je een pagina schrijft die over de afbeelding gaat, dit hoger scoort dan een matchende afbeelding te plaatsen op een pagina die verder irrelevant is aan de zoekterm.

 

Plaats afbeeldingen bovenaan de pagina

Google heeft aangegeven3 dat zij afbeelding die bovenaan de pagina staan prioriteren boven afbeeldingen die verderop de pagina zijn geplaatst. Een afbeelding die hoog in de pagina te vinden zijn en relevant zijn aan de overige content op de pagina, hebben dus een ranking voordeel ten opzichte van andere afbeeldingen. Onderzoek van Backlinko laat zelfs zien dat eenderde van alle Google Lens zoekresultaten afbeeldingen zijn die in de top 25% van een pagina staan.

 

Zorg ervoor dat je digitale platform responsive is

Responsiveness van je platform zorgt ervoor dat deze op elk apparaat - dus desktop, tablet en mobiel - goed te bekijken is en goed functioneert. Logisch eigenlijk dat Google Lens dit belangrijk vindt, aangezien alle visuele zoekopdrachten via mobiel gedaan worden. 

 

Zorg ervoor dat je pagina’s snel laden

Snelheid is al langere tijd cruciaal om hoog te ranken in Google. Meer dan de helft van alle online gebruikers verlaat een website al wanneer laden meer dan 3 seconden duurt. Ook Google zelf raadt aan om het laden van je pagina’s te versnellen wil je ranken in Google Images. 

Tijd dus om te optimaliseren! Helaas kan het versnellen van pagina’s vol met afbeeldingen nogal eens een moeilijk trucje zijn. Afbeeldingen zijn namelijk de zwaarste content die aan een pagina toegevoegd worden. 

Wat je kunt doen om ervoor te zorgen dat je pagina toch snel laadt is het gebruiken van Google’s afbeeldingsformaat Webp. Deze is relatief klein, en zorgt er dus voor dat het minder moeite kost om te laden. Daarnaast kun je er ook voor kiezen om alleen die afbeeldingen te laten laden die op dat moment zichtbaar zijn op het scherm. Zo zorg je ervoor dat het laden versnelt, en iemand direct de pagina kan bekijken. Tijdens het scrollen wordt de overige visuele content ingeladen.

 

Gebruik beschrijvende bestandsnamen

Ook beschrijvende bestandsnamen zijn essentieel om te ranken in Google Lens. Voordat Google AI had geïmplementeerd om afbeeldingen te begrijpen, gebruikte het bestandsnamen en alt teksten om te ‘zien’ wat er in de afbeeldingen stond. Hoewel AI nu al een tijd gebruikt wordt, geeft Google zelf aan dat het nog steeds de bestandsnamen gebruikt om afbeeldingen te begrijpen. Belangrijk dus dat jij je afbeeldingen een beschrijvende bestandsnaam geeft, zodat deze sneller overeenkomt met hetgeen waar mensen naar zoeken met Google Lens. 

In tegenstelling tot bestandsnamen, blijken alt teksten niet echt relevant te zijn om hoog te ranken in Google Lens. Alt teksten zijn de teksten die jij zelf aan een afbeelding kunt geven nadat je deze geplaatst hebt in je web platform. De alt teksten worden getoond wanneer de afbeelding niet goed laadt, of wanneer iemand ervoor gekozen heeft om de pagina te laten voorlezen. Zo zien ook slechtzienden wat de afbeelding inhoudt. Hoewel Google alt tags belangrijk vindt voor z’n Google Images resultaten, laat onderzoek van Backlinko zien dat slechts 11,4% van de Google Lens zoekresultaten een overeenkomende alt tag hebben met het zoekwoord.

 

Creëer lange, relevante teksten

Naast dat de meeste pagina’s die hoog ranken in Google Lens resultaten veel afbeeldingen bevatten, bevatten deze ook veel tekst. Gemiddeld gezien zelfs 1.631 woorden! Waarom vraag je je misschien af. Dat komt omdat - zoals Google aanbeveelt - afbeeldingen vaak worden geplaatst bij tekst die relevant is aan de afbeelding. Google gebruikt namelijk ook de tekst die om de afbeelding heen staat om de content en de context van de afbeelding te achterhalen. 

 

Creëer pagina’s met hoge autoriteit

Pagina’s met een hoge autoriteit ranken hoger in zoekmachines, hetzelfde geldt voor visual search. Je pagina’s krijgen meer autoriteit wanneer er meer relevante pagina’s naar jouw pagina linken. Je krijgt alleen meer links naar je pagina, als jouw pagina hoogwaardige content laat zien. En goede content is altijd al een belangrijke ranking factor geweest van Google. Zoals zij het zelf zeggen4 is het creëren van goede content op je pagina net zo belangrijk als de visuele content.

Backlinko heeft het onderzocht en gekeken naar de Domain Authority die Moz berekent. Om hoog te ranken binnen Google Lens zoekresultaten moet je een pagina autoriteit van 35 en een domein autoriteit van 64 hebben. Op beide moet je dus redelijk hoog scoren.

 

Niet alleen je eigen website telt mee

Hoewel we het steeds over je eigen digitale platform hebben gehad, spelen social media en externe sites ook een belangrijke rol in visual search. Backlinko laat zien dat meer dan 1/10 van alle visual search resultaten van Pinterest en Amazon afkomen. Beide platformen staan bomvol afbeeldingen, laden snel, zijn mobiel vriendelijk en hebben een hoge domein autoriteit. Vind je het belangrijk om hoog te scoren in visuele zoekresultaten, dan zijn deze twee platformen cruciaal om je bij aan te sluiten. 

Pinterest is een super visueel platform waar mensen naartoe gaan om inspiratie op te doen. Logisch dus dat veel gebruikers dit platform gebruiken om meer te weten over de afbeelding waarmee ze zoeken. 

Amazon is daarentegen een webshop, waar B2C organisaties zich bij aan kunnen sluiten om hun producten via dat platform te verkopen. Als je je producten online wilt verkopen - via je eigen webshop of die van Amazon - dan is het dus essentieel om goede afbeeldingen te gebruiken die het product duidelijk laten zien. Ook als je producten online wilt verkopen, maar je bent nog niet zo bekend, dan is het zeker de moeite waard om eens bij Amazon te kijken. Deze organisatie lijkt namelijk de wereld te gaan overnemen. Maar daarover meer in een ander blog ;)

 

Visual search voor jouw organisatie

Steeds meer organisaties implementeren visual search in hun bedrijf om hun gebruikers te helpen bij bijvoorbeeld het zoeken van kledingstukken, het in de gaten houden en herkennen van dieren in natuurparken of als vertaalmachine.

Maar visual search zou bijvoorbeeld ook ingezet kunnen worden voor het scannen van eten of een menukaart, om vervolgens een passend recept weer te geven of de lijst met ingrediënten, inclusief allergieën. Of geef meer informatie over een concert of festival door een bekend logo/sticker of poster te scannen. Ideeën genoeg! Hoe ga jij visual search in jouw organisatie implementeren?

 

Online trend report 2020

Meer trends ontdekken?

Mis de online kansen van 2020 niet! Ontdek alle trends van dit jaar in ons Online Trend Report 2020.

Download trend report

Selecteer een taal.